Histoire de girafe...

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Aujourd'hui, une petite balade un peu particulière...celle de Zarafa, première girafe a avoir foulé de son pas aérien le sol français !

Zarafa est un cadeau fait en 1826 par Méhémet Ali, vice-roi d'Egypte, au roi de France Charles X.

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Magnifique cadeau, mais encore fallait-il l'acheminer... Zarafa commence alors un long voyage en compagnie d'Atir, son gardien nubien. Du sud de Khartoum à Marseille, la belle demoiselle voyage en bateau, la tête au vent ! On avait en effet pratiqué un trou sur le pont pour que le gracile animal puisse prendre un peu l'air...

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Arrivée à Marseille, demoiselle girafe se repose un peu chez le préfet, puis part à pied à la conquête des routes de France. Et là, c'est le délire ! Une girafomania s'empare des français !

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Adulée, chouchoutée, la belle aux yeux de velours conquière tous ceux qu'elle croise. Son image envahit le langage, la mode, le mobilier, la politique ou encore les spectacles.

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Très impatient, Charles X reçoit enfin son cadeau le 9 juillet 1827, au château de Saint-Cloud. Un roi qui n’en pouvait plus d’attendre « sa » girafe et qui se désolait d’être le dernier Français à pouvoir approcher la bête fabuleuse.

L'engouement durera plus de trois ans, et la fin de la « mode girafe » coïncidera avec le déclin de la faveur dont bénéficiait Charles X dans l’opinion de ses sujets.

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Restent de cette histoire extraordinaire un joli récit, de belles anecdotes, et de superbes objets d'art !

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Point de site réellement dédiés à la belle, mais deux ouvrages à déguster avec délice :

* Michael ALLIN, La girafe de Charles X, JC Lattès, 2000.

*Olivier LEBLEU, Les avatars de Zarafa, première girafe de France. Chronique d'une girafomania (1826-1845), Arléa, 2006.

 Bonne lecture !

Commentaires

  • Une bien belle histoire et quel bel animal, la girafe ! encore un moment bien agréable .

  • C'est passionnant comme histoire et tu donnes vraiment envie de lire un des 2 bouquins, voire les 2!! Merci!

  • L'histoire est belle, replacée dans un contexte particulier, n'empêche... pauvre girafe !
    (Et moi de penser inévitablement à l'Opéra des Girafes de Prévert "Girafe morte est-ce que tu dors...")

  • cette girafe a eu un succès fantastique partout où elle est passée en France!

  • Wahou ! Anne, merci pour ce post intelligent, érudit et poétique...seule toi peut nous écrire ce genre de chose !
    Amitiés,

    La Souris

  • Bonjour,
    En complément de votre article du 17/04/09, je vous informe de l'ouverture de mon Blog consacré à Zarafa : http://www.les-amis-de-zarafa.com/fr
    Girafiquement vôtre,
    Olivier LEBLEU,
    auteur des "Avatars de Zarafa".

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